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कोहली सुपरस्टार, टेस्ट को जिंदा रखने में अहम भूमिका निभाएंगे: ग्रीम स्मिथ

कोहली ने 73 टेस्ट में 6,331 रन बनाए हैं। -फाइल

दक्षिण अफ्रीका के पूर्व कप्तान ग्रीम स्मिथ ने टीम इंडिया के कप्तान विराट कोहली की तारीफ की है। उन्होंने कहा, “कोहली क्रिकेट के सुपरस्टार हैं। वे टेस्ट को जिंदा रखने में अहम भूमिका निभा सकते हैं। क्रिकेट में अभी सुपरस्टार खिलाड़ियों की कमी है। इंग्लैंड में ऐसे एक या दो खिलाड़ी हैं, लेकिन सबसे आगे कोहली हैं।”‘जगमोहम डालमिया एनुअल कॉन्क्लेव’ में शुक्रवार को स्मिथ ने कहा, ‘‘कोहली को टेस्ट क्रिकेट पसंद है और वे अच्छा प्रदर्शन कर रहे हैं। उन्होंने उस देश में टेस्ट को प्रासंगिक बनाए रखा है, जहां आईपीएल और टी-20 को पसंद किया जाता है।’’स्मिथ ने कहा, ‘‘विराट जब तक टेस्ट क्रिकेट को एक आइकन और सुपरस्टार के तौर पर बढ़ावा देते रहेंगे, तब तक हमारे पास इस खेल को प्रासंगिक बनाए रखने का मौका है।’’ स्मिथ ने 117 टेस्ट खेले हैं। इनमें से 109 मैचों में वे दक्षिण अफ्रीका के कप्तान थे।इस मौके पर स्मिथ ने कूकाबुरा गेंद की बुराई की और कहा कि इसके इस्तेमाल से टेस्ट क्रिकेट बोरिंग हो रहा है। उन्होंने कहा, ‘‘यह गेंद काफी सॉफ्ट होती है, जिससे गेंदबाज ज्यादा समय तक स्विंग नहीं करा पाता। प्रशंसक ड्रॉ मैच की जगह रोमांचक खेल देखने आते हैं।’’स्मिथ ने कहा, ‘‘टेस्ट में गेंद स्पिन और स्विंग होनी चाहिए। साथ ही हवा में भी मूवमेंट चाहिए। जब पिच से बल्लेबाज और गेंदबाज दोनों को बराबर मदद मिलेगी, तभी टेस्ट क्रिकेट को भविष्य में बचाया जा सकेगा।’’उन्होंने बोरिंग टेस्ट के लिए क्वालिटी टीम की कमी को भी जिम्मेदार ठहराया। स्मिथ ने कहा, ‘‘कई टीमें बदलाव के साथ गुजर रहीं है। इससे मैच में बराबरी का टक्कर नहीं हो पा रहा है। अगर मैच बराबरी के होंगे तो दर्शक निश्चित तौर पर टेस्ट देखने आएंगे।’’